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5G商用前夜:万亿级投资等待“杀手级”应用

2019-01-05 11:25:37   来源:龙8国际娱乐 - 代言:21世纪经济报道   评论:0     [评论]
龙八娱乐国际:  一方面5G投资太大了,在提速降费的背景下,如果5G资费太高,没人愿意用,就会入不敷出;另一方面,4G在2012年才商用,当前还没收回成本,部分偏远地区尚未覆盖,现在又要巨额投资5G,实际上观望情绪比较严重。...
  一方面5G投资太大了,在提速降费的背景下,如果5G资费太高,没人愿意用,就会入不敷出;另一方面,4G在2012年才商用,当前还没收回成本,部分偏远地区尚未覆盖,现在又要巨额投资5G,实际上观望情绪比较严重。

  驶出长话大楼,径上长安街,2018年末的一个午后,中国联通5G体验车在北京这条著名的中轴线上徐徐前行。

  载着记者的这辆深蓝色中巴在车顶加装了形形色色的接收器、传感器与摄像头,可以在移动状态下连续连接5G网络:沿途设置的11个5G基站接力将信号传递给体验车这一唯一的用户。

  在金融街区域,中国联通已完成了5G的组网试验,记者在车上相继体验了5G网络的多个应用:行驶过程中,5G的实时速率大致在1Gbps以上;同屏播放一个香港夜景的4K视频,4G不断缓冲,频频卡顿,5G则全程顺畅,流光溢彩;工作人员利用5G网络通过VR演示了对长话大楼5G机房的巡检,流畅自如的主观镜头让人身临其境。

  一场5G异地合奏音乐会更是令人“耳目一新”:由于时延低至毫秒级,5G使不同地方的西洋音乐与古典音乐实现了异地同时协奏,通过VR展现这场中西合璧的音乐会,节奏完全同步。

  5G体验车在复兴门北上,沿着西二环—广宁伯街—太平桥大街在中国的金融业心脏画了一个圈。

  全长不超过4公里的一圈,只是风起云涌的全国5G组网大试验的一星之火。按照计划,中国将在2019年进行5G试商用,2020年正式商用。目前,三大运营商在全国各地纷纷开展了大量的5G组网试验。星星之火,渐成燎原之势。

  5G有着色彩斑斓的未来,商用前夜,其大规模部署最大的难题不在于技术,而在于成本与收益。其参与方资产负债表上的数字或将左右5G真实的推进速度。

  作为首个以“万物互联”为己任的移动通讯网络,5G需要巨量的资本投入以重构网元、提升性能,满足更多场景尤其是物联场景的多元化应用;然而,当下5G的商业回报尚不清晰,各个领域的“杀手级”应用仍在上下求索之中,收回成本存在着不确定性。

  这对5G的直接推动者——运营商而言是躁动而彷徨的。在消费者市场趋于饱和、OTT跨界竞争激烈的背景下,5G几乎是各方必争之地;而在更多的5G场景中,运营商需要摸索新的商业模式,改变其原来的角色,洞悉更多的“行业痛点”,利用5G灵活的网络架构,提供更具针对性的个性化解决方案,这一条路注定是布满荆棘的。

  基站建设潮开启万亿级投资

  据GSA统计,截至2018年11月底,全球192个运营商已经进行5G相关的演示、测试与试验,46个国家和地区的80个运营商已经宣布在2019年到2022年之间提供5G商用服务。

  中国计划将在2019年实现5G试商用,2020年正式商用。大规模建网测试如火如荼。

  截至目前,中国联通已在全国17个城市部署了600多个基站。不同城市在试点上也各有侧重,比如,沈阳侧重工业控制、青岛聚焦智慧港口、上海侧重边缘计算、杭州聚焦电子商务、深圳侧重智慧金融、广州主打智慧物流、北京和雄安则分别侧重智慧奥运和智慧城市。

  中国移动也在17个城市进行测试,其在杭州、上海、广州、苏州、武汉5城开展了规模试验,在北京、成都、深圳、青岛、天津、福州、南京、贵阳、沈阳、郑州、温州、宁波12个城市开展了应用示范。

  中国电信也在上海、苏州、成都、兰州、深圳、雄安等试点城市开展了5G的组网测试与创新示范。

  实际上,由于各地对快速部署5G网络的积极性非常高,5G网络在更多地区组网测试的消息也频频传出,令人应接不暇。据21世纪经济报道记者不完全统计,截至2018年12月底,已有北京、上海、广东、广西、江苏、浙江、河南、山东、四川、湖北、宁夏、安徽等二十余省市开始了5G的组网测试。

  “各个地方政府都高度重视5G,已经将其上升到基础设施高度,希望通过它提高生产生活效率,带动整个经济的发展。”中国IMT-2020(5G)推进组组长、中国信息通信研究院副院长王志勤此前告诉记者。

  在通讯领域资深人士、鲜枣课堂创始人周圣君看来,当前在建的5G基站大部分都是验证、演示和实验性质的网络,5G网络的大规模建设尚未铺开,后者一旦启动,其投资规模将远超4G网络。

  他向记者解释,5G的频段更多,其中高频段频率明显高于2/3/4G,根据电磁波的特性,频率越高,越趋近于直线传播,绕射能力越差,传输距离会大幅缩短,覆盖能力也会减弱。

  “这意味着5G要建设更多的基站,既要建很多宏基站,也要建更多的小基站,才能实现连续覆盖,这显然需要很多钱。”

  赛迪顾问通信业高级分析师李朕告诉记者,截至目前,三大运营商已累积建设了上千座5G基站,但这远远不够。从5G的建设需求来看,5G会采取“宏站+小站”组网覆盖的模式,带来一轮原有基站改造和新基站建设潮。

  据其测算,如实现与4G相同的覆盖(2017年中国4G基站约328万个,覆盖99%人口),预计在中低频段,5G宏站至少需要达到475万个。小站方面,由于高频段的毫米波小站覆盖范围为10-20m,5G小站数量保守估计也将是宏站的2倍,即950万个。

  基于此,李朕梳理5G建设所需的基站天线、射频、光纤光缆等上下游投资需求得出的结论是,5G总体投资规模将超过1.15万亿元,相比4G至少增长50%。

  李朕指出,5G网络需要引入大规模阵列天线等一系列复杂的新技术,从而在多个领域大幅提升网络性能,为满足不同场景的多元化需求,还需要推动接入网、核心网等网络的网元重构,形成更灵活的网络架构,这都需要体量巨大的投资。

  降成本是首要问题

  对设备商而言,这无疑是片颇具想象力的蓝海。近期的A股市场对此也蠢蠢欲动。而对中国联通运维部总经理马红兵而言,如此巨大的投资则是不小的压力。

  “据第三方咨询机构预测,三大运营商5年时间用于5G的投资大约在1.2万亿-1.5万亿元,然而无论是准备期铁塔、电源、传输系统的改造,还是后期的运维,都面临着很多困难和挑战,此外,现在5G的标准、终端乃至整个产业总体仍处于不断更新、不太成熟的阶段,商业模式并不清晰,对运营商而言,5G既带来巨大机遇,也面临巨大挑战。”

  马红兵告诉记者,“5G市场还在探索的初期,设备贵,终端贵(均未量产),我们需要进一步降成本、降能耗,逐步推进开放化、白盒化。”

  李朕在调研中发现,不少地方尽管也在积极开展5G测试,但运营商对于短时间内推动大规模组网建设普遍心存疑虑,积极性并不高。

  “主要还是投资回报的问题:一方面5G投资太大了,在提速降费的背景下,如果5G资费太高,没人愿意用,就会入不敷出;另一方面,4G在2012年之后才商用,当前还没收回成本,部分偏远地区尚未覆盖,现在又要巨额投资5G,实际上观望情绪都比较重。”

  如何降低成本是摆在5G面前迫在眉睫的问题。

  华为中国区运营商市场部部长杨涛指出,5G健康快速的发展必须要做到能和4G共站建设,目前华为已在深圳、北京、杭州、上海等地就共站建设做了大规模的实验论证。在他看来,这是降低5G投资成本的一条重要路径。

  非独立组网也是降低成本的一个选择。李朕表示,这种方式下,可以先不建5G核心网,而是先建一些5G的基站,挂靠在现有4G的核心网上,这种方式能提供更高的带宽,同时继续利用原有的4G网络,而在成本上则相差数倍。

  “工信部刚刚批准的5G试验频率中,移动拿到了2.6GHz的频段,这紧挨着其4G的频率,不排除移动会以非独立组网的方式推动4G到5G的平滑迁移。”

  值得注意的,在工信部发放的试验频率中,联通和电信均拿到了主流的3.5GHz附近的频段,市场上有人预测,两家可能会合建一张5G网络,在此之前更是有两家运营商合并的传言。

  工信部赛迪智库无线电管理研究所研究员彭健告诉记者,电信联通合建一张5G网络有一定可能性。从技术可行性看,二者中低频段相邻,现有的射频器件、滤波器等设备,均支持200MHz的带宽,能支持这种需求;从建网成本看,5G建设成本压力较大,家底相对薄弱的两家共建一张网能够减轻建网投入压力;从基础设施共享来看,中国铁塔自成立以来,整合了运营商大量的铁塔资源统一运营管理,这为二者共建网络提供了基础。

  彭健指出,尽管投资较大,但初期5G商用将主要在高密度城市中心区域做热点部署,测试网络性能和用户使用水平之后再向郊区和农村区域推广。

  逐步部署有利于降低5G的组网成本,一方面,随着技术与产业链的成熟,设备价格会逐步降低,4G建设初期,每GB的成本在十几美元,而到现在已经不到2美元。有分析预测,5G真正商用后每GB成本有望进一步下降到1.35美元;另一方,在偏远的地区,网络建设与维护成本往往远大于收入,而在城市中心地区,由于网络使用效率更高,运营商能够实现盈利,也有利于催生更多新的应用。

  寻找“杀手级”应用

  5G的杀手级应用在哪?这是一个几乎所有通信业内人士都在苦苦寻觅的问题。

  按道理讲,这不应该成为一个问题。根据ITU的要求,5G能够支持eMBB(增强移动宽带)、mMTC(海量机器通信)、uRLLC(低时延高可靠通信)三大场景,既能满足VR、超高清视频等极致体验,又能支持海量的物联网设备接入,更能满足车联网和工业控制的严苛要求。

  犹如红黄蓝三原色调和成这世界的万紫千红一样,拥有三大场景的5G能够灵活部署,并有望衍生出无数的行业应用。

  李朕表示,现阶段的5G最需要的是一个应用上的引爆点。“3G时代早在本世纪初技术已经成熟,为何却直到2008年才开始大规模应用?它在等待一个‘引爆’的场景,那就是多媒体时代的到来。5G同样如此。”

  对个人消费者而言,大部分人将5G的杀手级应用寄托在8K视频以及VR/AR等视频类应用上,希望在虚拟游戏、远程展示、智能导航等方面有所突破。

  而在周圣君看来,这些领域虽然能大幅改善消费者体验,但并非不可替代的刚需,他表示,作为一项相当成熟的技术,已实现全网覆盖的4GLTE技术在绝大多数情况下能很好地满足消费者需求。

  “4K/8K大多是电视等固定设备,这可以通过固定宽带来实现;你可能会用手机看1080P的电影,4G的带宽已足够满足;你会用5G来看4K的视频吗?在手机上这两类视频体验的边际改善空间并不大,但后者不论设备还是网络成本都要高很多。”

  进入5G时代,消费者需要更换能使用5G网络的手机。那么流量会更便宜么?李朕表示,由于带宽较高,5G手机将会消耗更多的流量,消费者与政府的诉求都会指向大幅度的提速降费,而实际上,在5G的应用初期,其单位流量成本可能还会比4G更高,这是一个巨大的挑战。

  更多的人将目光投向了5G另外两个物联网场景,后者也确实提供了无穷的想象空间。

  车联网首当其冲。这一领域包括远程驾驶、自动驾驶、无人驾驶等多个方向,需要5G的超低时延、超高可靠以及超大带宽。李朕指出,基于5G的车联网目前也存在不少问题,“自动驾驶在L4级(高度自动驾驶)和L5级(完全自动驾驶)效果还不如预期;V2V(车与车之间的连接)也称不上成熟,当前亟需各家厂商把标准统一起来,而非处处设置壁垒。”

  马红兵也指出,“自动驾驶可能是探索5G杀手级应用的一个方向,但现在的问题是,多头管理、力量分散、合力不足、因素复杂。”他认为,技术上最大的瓶颈还是在于安全,即使5G时延足够低,但由于中国路况复杂,完全基于现有交通设施难度很大;而如果建设封闭的交调设施,成本又太高。

  5G也为工业互联网提供了技术支撑。其能将分布广泛的人、机器和设备连接起来,构建统一的泛在网络,通过智能制造提升生产效率,并更合理地调配和利用供应链资源,进而引发生产、销售等领域商业模式的变革。

  周圣君表示,5G在工业领域的应用确实非常宽泛,现在最需要关注的是,整体制造业并不景气,是否有制造企业愿意为更高成本的通信技术买单,并推动已有的生产流程变革。

  彭健指出,5G完整的全球标准尚未确定,这会影响5G在物联网领域的进一步探索。2018年6月,5G冻结的R15标准主要支持eMBB和部分uRLLC场景,而完整的标准原计划在2019年底完成,近期传出推迟的消息,在完整标准确定前,部分物联网领域的应用探索和推广存在一些顾虑。

  不同于“人”的连接可以随时相机调整;“物”的连接需要更加智慧和灵活的网络,在此意义上,5G需要与大数据、人工智能深度融合,这都需要有足够的时间去探索与试验。

  值得注意的是,中国政府层面正在全力推动关于5G的应用探索。工信部2018年开展的“绽放杯”5G应用创新大赛,围绕VR/AR、无人机、医疗健康、工业控制和车联网五个应用领域开展了一系列探索。

  杨涛告诉记者,5G的杀手级应用不是预测出来的,一定是在一步步做的过程中涌现的,“实际在各个垂直领域都有很多新点子,运营商把网络平台搭好,规则定好,很多具体的数据和应用都是在后期的实践中获得的。”

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